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高雄高工-蔡咏廷
充滿挑戰且永遠難忘的2016-17!
佛蒙特州 - Vergennes Union High School


從進機場前,想的是與家人離別的不捨,到進機場後,想的是轟家到底會不會喜歡我的忐忑不安。經過26個小時漫長的飛行後,終於在原定的時間平安抵達。


我去的轟家是個大家庭,除了轟爸轟媽外,還有兩個轟姐,兩個轟妹和一個轟弟。最大的轟姐已經去讀大學了,另一個是senior,一個轟妹跟我一樣是junior,另一個是8年級生,而最常跟我一起玩的是轟弟,讀小六。


還記得來美國後第一個禮拜的每個早上,醒來後想到的第一件事都是:

「 蛤又得整天說英文了!」, 在我還沒辦法接受接下來十個月都得用英文溝通的事實時,轟爸竟開口鼓勵我說:「 能用不同語言來對話就已經很不容易了」,所以我一直很感謝轟爸在一開始就給我勇敢說英文的信心。當我還在調時差的過程中,轟家在開學前帶我去很多不同的地方,開車帶我去鎮上認識環境、週末時帶我去看棒球賽、去遊樂園玩,還去看戶外電影....在我還在搞不清楚狀況的時候,轟家都已經貼心幫我規劃好了。


在學校的第一個月,除了轟姐、轟妹和教我的老師外,我一個人都不認識,但常常在走廊上或是在餐廳裡,就會有人叫我的名字跟我打招呼(我根本不知道他是誰),甚至有些人還會主動過來自我介紹,可能是因為學校小的關係,大家都知道有幾個交換學生(包含我共四位)!慢慢地,我交到好多朋友,也因為課程相較之下較簡單的關係,有時候我竟可以幫助同學解決問題。不知道是什麼原因,上學期竟然選到 chemistry(化學) 一科,我本來就不喜歡化學,卻還自己選到課程內容那麼艱澀的課,最後仔細一想,既然都選了,就認真努力看看吧!雖然剛開始完全聽不懂老師在說什麼,還有一大堆的專有名詞,但自己慢慢地摸索,想說就盡力而為吧!沒想到,到了學期末還拿到了一張challenging oneself的獎狀,連老師都頻頻讚賞我在課堂上的用心與努力呢!


到了週末也不是都閒著的,一起爬山、一起採蘋果、一起打獵、一起看轟弟的足球賽、一起購物、一起玩桌遊、一起去拍大自然變色的照片、一起滑雪、一起參加教會的活動,也常常和轟弟在家裡後院踢足球、打籃球,甚至打棒球,可以說每個週末我都過得很充實。


說到美國的感恩節,就不能不說到家人聚在一起吃土雞大餐了!轟家在感恩節前幾天的清晨,開車從Vermont 直接殺到 Tennessee,一天就開了將近17個小時,為的是能和Grandpa and Grandma吃上一餐和一起看電影。都大老遠來到 Tennessee了,怎能錯過附近的 hockey game 呢? 這是我第一次在美國看運動賽事,我永遠無法忘記主場隊得分時全場歡呼的壯觀景象,最後還以4比1贏了比賽(沒想到在我回台前還打進總冠軍賽)!


感恩節過後,緊接著就是另一個重要節日-聖誕節,轟媽在十二月初就開始要我們每個小孩列出願望清單,然後在某個週末,轟媽竟然一個人開車去幫我們選購聖誕禮物,還記得轟媽當時真的是買到整台車都裝滿了禮物才回到家,而我、轟弟和轟爸在聖誕節前一個禮拜還去附近賣聖誕樹的地方選了一棵聖誕樹並且自行鋸了下來,再開車把樹給載回來!在聖誕節那天,大家都好早就起來準備拆禮物了,當然我也事先為每個人準備了一份禮物,還帶了介紹台灣的影片給轟家看,最後大家都輪流拆不同的禮物,那種興奮的感覺至今難忘。在美國不能不提到運動,我在體育課玩了很多不同的運動,像是飛盤、足球、美式橄欖球、曲棍球、室內曲棍球、巧固球、羽毛球、排球、壘球。其實來到美國之前,我的夢想一直是能在美國打球,尤其是籃球,也因為這樣,我在球季開始前參加了有關籃球的各種活動,逐漸讓教練了解我的籃球程度,從open gym到 practice 一直到入選 varsity team,我在這其中打得很開心,也交到我最要好的一群朋友跟隊友,不管是在功課上還是在球隊上,他們都很主動地幫助我,在這過程中,我真正了解到團隊合作以及互相扶持相助的重要性,雖然有時候我的表現並不出色,但隊友們總是在旁邊鼓勵、支持我,轟爸轟弟也每次都會來看我比賽,每當我得分時,他們總是為我歡呼,為我感到驕傲!!還有一次因為練習時間臨時異動,一個隊友還順路來轟家接我,漸漸地我跟他成了最要好的朋友,常常一起出去玩,可惜快樂的時光總是過得特別快,球季一下子就結束了,但沒想到球季結束後與隊友們相處的時間反而增加,我們一起吃午餐、一起去釣魚,甚至一起去隊友家看電影,與他們在一起的時光真的好開心。



因為我的生日在球季期間,加上轟爸還記得我在我的自我介紹裡有提到想去看一場職籃 NBA 的比賽,所以在球季結束後的某個禮拜日,我、轟弟、轟爸和轟媽去離家最近的 Boston 看賽爾提克隊的比賽,雖然位子坐很後面,但能在現場看到球星比賽的感覺就是不一樣,真的是一個永遠難忘的生日禮物!!在轟家,我常常跟他們一起看運動轉播,MLB World Series、NFL Super Bowl、NHL Stanley Cup、NBA Finals,我都看得不亦樂乎,但是每次轟弟都會看到睡著!


我住的地方偏美國東北方,在冬天如國晚上下大雪,隔天一早就會收到通知說:因為道路溼滑,所以延後兩小時到校上課,或者是那天直接放 snow day 不用上學。經過兩、三個月後,我開始發現美國的教育制度跟台灣的差別很大,因為我讀的是公立學校,所以沒有什麼制服、運動服,每天都是便服日,學校一天只上四堂課(一堂課大概75鐘),其他都是休息時間或是加強課業的時間。下課時間也只有短短三分鐘,跟以前習慣的完全不一樣。有時候學校還會辦一些主題週,例如禮拜一可穿睡衣去上學、禮拜二可跟朋友或跟團體穿同樣的裝扮,簡直就像雙胞胎一樣!


   轉眼間就五月多了,說到五月就是學校 junior 和 senior們最重要的高中舞會了( prom),原本我想自己一個人去,但朋友們看我太可憐,就邀我跟他們一起去,那天下午,我跟朋友們盛裝打扮後,去到另一個朋友家讓家長們一起拍照留念,之後去到舞會會場,在那裡跟不同的人聊聊天和拍照,還有不記名投票選 prom king 和 prom queen,萬萬沒想到的是,朋友們竟串通好一起鬧我,我最後還被票選為 prom king!!更扯的是,prom queen 還是轟妹,所以我就跟她亂跳一段舞。朋友們還說我是學校有史以來第一位交換學生當上prom king 的。隔天轟爸轟媽還很高興,頻說今年的prom king 和 prom queen 都被轟家佔走了。


Prom 結束後,距離要離開的日子也剩下不多了,所以我每天都很珍惜跟朋友們相處的時光,到了期末那天,我還以為這是最後一次跟他們相處,離開的時候我還跟每個朋友緊緊擁抱,之後和我最好的朋友一起去一小時車程遠的地方打迷你高爾夫球,一直玩到下午六點多才回到家,但是當我進門,我真的嚇了一大跳,因為我沒想到轟爸會和我最好的朋友串通好,邀了姑姑一家人、阿公阿嬤、區域代表和我的那一群朋友們與他們的家長們一起為我合辦一個離別的派對,還特製了一本相片集送我,裡面有我這一年來的照片和大家給我的留言與祝褔,我當時是邊看邊哭,能有這群家人、朋友陪伴 我度過這一年,真的是很感謝神也很感動。最後我也踏上歸路了雖然心中有超多的不捨,但我在這一年裡學到了很多,感謝轟家對我的包容、照顧與支持,我才能在美國有一個這麼充實的一年,謝謝遠景安和爸爸媽媽能給我這個機會,如果再給我一次機會選擇,我還是會去,雖然要重讀高二,但一切都很值得的!

                                                 美國高中交換學生 蔡

 

 

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