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台南佳里區-洪宇瑨母親
放手 才能得到更多!
美國高中交換學生 - 明尼蘇達州 Spectrum High School

小康家庭也能出國讀書
從小我的夢想就是能到各國去增廣見聞,但家裡孩子多,父母真的是無法供應。結婚後住在一個很單純的小鎮,跨國文化刺激也較缺乏。於是讓我的孩子出國去念書就成為我的願望。之前一直在網路上搜集資料和詢問,再加上有朋友的小孩也透過BFI出去的,推薦我試試看。在孩子國二上學期時他的英檢達到中級程度,在升國三的暑假考SLEP的測驗,達到申請標準之後,孩子自己寫介紹信,我幫忙製作相片介紹及申請書後在10月底提出,12月初即有家庭願意接待他了。孩子在國三的時候一邊準備基測/一邊準備免試,他在4月中就免試錄取了高中,於是開始全心準備充實英文。在2013暑假的尾巴,出發成行。展開十個月終生難忘的一次旅程。而ASSE的交換學生計畫就是小資家庭的首選了。

放手 才能得到更多
這一趟的學習之旅,不僅是孩子學到獨立自主,也是家長的期中考。孩子小的時候,我常讓他自己來。考試時,自己複習,不常補習;出遊時,自己整理行李;我忙時,他自己煮飯吃。於是,他在國中時,是最受同學歡迎,老師最放心的班長了。出國讀書的考驗,就是這些在生活中堆積起來的訓練。有些親戚得知孩子才15歲,就要自己一個人出去,緊張到睡不著,孩子的爸爸也是比孩子還緊張,一直狀況外。但是我全心投入幫助孩子去準備,蒐集資料禮物,臨出國門時,幫他演練轉機的流程,最後讓他自己去統整。BFI行前訓練,萬全的準備,加上心態上的調整,成就了他這計畫成功的重要因素。所以放手,開始時很痛,很不捨;熬過一個月之後,接下來透過FB看到他分享的點點滴滴,精彩豐富的生活經驗和截然不同的學校生活,光這一年的FB好友爆增100多位

學習不同的文化習慣及價值觀
台灣的學習方式,就像吃便當一樣,教育部擬定一切,學生負責吃掉消化;而美國就要學習挑喜歡的自助餐來吃。剛開始第一學期,他還不會選課。ASSE地區輔導幫助他選了一些課,但上了兩天之後,他發現太簡單了。於是透過學校輔導老師的建議,他選了的高三的課程,他才認為有些挑戰性。所以在校他是Senior,因此Senior能參與的活動範圍就廣多了,讓他的這一學年比十年級的學生精彩許多。而在校內各國的交換學生當中,是年紀最小,年級最高的一位。還有一次選課,輔導老師認為,某課程是一學年的,他不適合,但他自己去找任課老師談,老師也收他。從這一點,我們也學習到只要敢表達,肯努力爭取,外國的教育單位很願意給學生機會,且尊重每個個體的差異性。

其次,學校生活中學習付出與奉獻。有一次,教練帶頭,在社區的披薩店服務,並且為自己的摔角隊到店內募款。教練負責跟客人解說募款的目的,學生負責接待服務客人,當晚的營業額的一部分及小費就是他們辛苦一晚的收穫。孩子他說當晚很冷,輪到他當門口接待時,他說客人進門的瞬間好冷,但隊友彼此的鼓勵,他仍幹勁十足,孩子不僅對於自己的隊有歸屬感,也有一份成就感。難能可貴的是,有些商家也願意提供機會,而一般民眾也很買單,孩子們就更盡力。可見社會上,普遍對於這些體育活動的看法就很支持。 |

在第一學期(Q1)之後,因為成績不錯。他意外得到了一個價值350美金,全程由扶輪社贊助的3天2夜菁英領袖營隊的獎學金,有些訓練員甚至是當地熱心於教育的企業家,放下自己的工作全程參與。完訓幾周之後,他還被指派去與當地贊助的社員吃飯,報告訓練的心得及接受提問。聽他講這些過程,我真的覺得他的心臟夠強。也很敬佩這些企業家,能跟一個小孩平起平坐的對等精神,完全站在提攜的角色上,貢獻自己的能力,也是值得我們學習的地方。

在與轟家生活溝通的方面,我們也學到外國人實事求是的精神。不因孩子一時的錯誤,就一竿子打翻一整船。問題一旦解決,還是一家人。我的孩子胃口比較大,所以剛開始我有寄些東西去給他吃,但轟家覺得他比較吃美式的零食,而台灣的放在一邊時,他們馬上跟我反應,而當我們把這問題解決之後,她們簡直像沒發生過事情一樣,有問題馬上提出,馬上解決,這也讓我學到及時溝通的一課。在生活中,尊重家人,相對的得到更多,甚至連轟爺爺轟奶奶也很喜歡他,他的畢業典禮也有去參加。

在學校一定要參與體育活動,社交圈及人脈關係會瞬間拓展。他冬季參與摔角,春季參與田徑。讓他在校內結交不少知心好友,他還被票選為進步最多的選手之一。在交換學生中,他也頗受歡迎,甚至約定幾年之後再相見。回國後,他過敏很嚴重,病了一兩星期,因此常有同學打Line免費電話來關心,跟他聊天。科技的發達真是,千里之外也能一線牽。因著這計畫,2014學年,我們也決定成為接待家庭,而我們將接待的這位學生,正是一位來自日本和他同樣是交換學生同學的學妹。他們約好,明年春天到台灣來拜訪我們。

總結
孩子幸運的能完成一學年的課業和生活,並且滿載而歸。不僅家長受益良多,孩子更是擁有了帶著走的能力。在現今台灣教育體制紛亂之際,學生課業壓力,讓更多的孩子能體會國外不同的學習生活,也讓他們有機會能稍稍停下來,思想自己的未來及所需具備的能力。比起在這小小的島上,坐井觀天,外頭的世界寬廣地無法想像,讓孩子更謙虛的向世界學習,也為自己的國家盡一份小小的文化外交心力。

台南佳里區 學生 洪宇瑨 家長 鄭香珍
2013-2014學年 明尼蘇打 Spectrum High Schoo

              

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